Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —

Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — глубоководной бухты, охраняемой скрытыми мелями. Река Плакучая, которая впадала в залив, вымыла в прибрежных скалах фантастический лабиринт пещер. Эти особенности — бухта, впускающая тех, кто знает ее секреты, и убивающая тех, кто не знает, а также цепь пещерных галерей, похожая на соты — превращали залив Слез в идеальное пристанище для контрабандиста. Первый граф Малро был пиратом; свой дворянский титул он вырвал у местного общества в обмен на обещание перестать грабить корабли, пролетающие мимо — обещание, которое он, хоть и нечасто, но нарушал.

С вершины кручи открывался суровый и величественный Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — вид: на фоне свинцово-серого неба и оловянного моря зеленела ядовито-ярким пятном продуваемая всеми ветрами скала, лишенная растительности, за исключением вездесущего вжунского мха. Дул сильный ветер, и волны с шумом разбивались о подножье скалы. Тонкие струи дождя изгибались под порывами ветра, смешиваясь с морскими брызгами. Несколько чаек-пираток — черных, с серебряными пятнышками — с криками кружились над заливом.

Система пещер и туннелей, ведущая к пляжу, имела выходы повсюду — в том числе, разумеется, и в подвалах замка Малро. Один из этих подземных ходов начинался у подножия высокого холма, расположенного в полукилометре от берега и увенчанного шапкой терновых деревьев. Укрывшись в этих зарослях Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —, некий заинтересованный наблюдатель смотрел, как мимо неуклюже пролетает старый грузовик "B-7" в сопровождении двух насекомообразных истребителей Торговой Федерации, по-видимому, намереваясь сесть на заброшенной посадочной площадке в руинах Печального Удела — города, стоявшего с противоположной от замка стороны залива. Когда-то население Печального Удела насчитывало около шестидесяти тысяч жителей, но десять лет назад болезни и эпидемия безумия превратили его в город-призрак.

Вдруг грузовик накренился, как будто у него что-то случилось с двигателями малой тяги. Он дернулся вбок, убедительно свалился в штопор и исчез в расселине между двумя сказами. "Хорошо рассчитанное представление ", подумал наблюдатель. Истребители Торговой Федерации притормозили, заложили Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — вираж и, в конце концов, продолжили свой путь в сторону Печального Удела. Спустя сто двенадцать секунд по дороге, связывающей Печальный Удел со скалой на противоположном от замка Малро берегу бухты, промчались первые лэндспидеры. Там, у подножья знаменитого живописного утеса, дорога обрывалась.

Следя за ними со своего наблюдательного пункта, Солис настроил телескопический снайперский прицел от "Т/Ц" с имплантированной окулярной сеткой, чтобы рассмотреть солдат, которые вылезали из лэндспидеров и двигались дальше по неровной местности. Десять… двенадцать… пятнадцать человек, плюс десять элитных дроидов-убийц наподобие тех, которые сопровождали Вентресс в Финдарском космопорту, и два взвода дроидов-"силачей", чтобы рубить кустарник Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —. Без сомнения, скоро прибудут и охотники-следопыты; итак, вот и приветственная делегация, которую Дуку выслал навстречу Йоде в качестве "почетной охраны".



В трех минутах ходьбы (вернее, карабканья вверх через кусты) от места посадки "В-7" находился вход в пещеры. Йода и его сопровождающие будут добираться туда довольно долго, подумал Солис. Достигнув пещеры, они снова увеличат отрыв от преследователей — по крайней мере, до тех пор, пока охотники не задействуют достаточно хитрые сенсоры.

В целом ничего непредвиденного не случилось — каждая из сторон сделала вполне нормальный начальный ход; обе были нацелены на встречу, обе предпочитали контролировать время и обстоятельства этой встречи.

Солис мысленно Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — кивнул. Пора двигаться в пещеры.

* * *

— Ты что-то припозднилась, — мягко сказал граф Дуку, когда Уирри ввалилась в кабинет. От спешки она раскраснелась и ловила ртом воздух.

— Ах, конечно, прошу прощения, просто я искала мисс Викс — а она здесь, моя маленькая! — закричала Уирри, увидев свою пеструю лису на руках у графа. Тот держал зверюшку, просунув широкую ладонь ей под брюхо; второй рукой он гладил ее красно-бурую шубку. Лисица скулила и вырывалась. Она тяжело дышала, глядя на хозяйку круглыми перепуганными глазами.

Дуку почесал лисицу за ухом, провел ладонью по ее тонким, хрупким, как хворостинки, лопаткам.

— Я уже говорил тебе Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —, что мы ждем гостей; одного из них я приглашал, двух других — нет. — Дуку снова погладил испуганную лисицу. — Я просмотрел домовой архив. Когда твой муж сошел с ума, ты отдала ребенка джедаям.

— Мой Малыш, — прошептала Уирри. — Они похитили его, мерзавцы. Забрали, когда мой разум… того. У меня все платье в крови. — Она посмотрела отсутствующим взглядом на свое бальное платье, на забрызганные манжеты и подол, на бурые следы, более темные, чем пятна обычной грязи. — Они похитили его у меня.

— В то время здесь был один дроид, — заметил Дуку. — "Лакей" от "ТакСпец", который служил дому Малро на протяжении двенадцати поколений, а затем Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — таинственным образом исчез. Уже десять лет о нем ни слуху ни духу. Что любопытно, восемь дней назад Асажж видела именно такого дроида — он сопровождал джедая-падавана, который держал путь сюда.

Дуку продолжал гладить; маленькая лисица — дрожать и скулить.

— Так ты задумала устроить маленькую семейную встречу, Уирри, не предупредив меня? Я был бы весьма… разочарован.

— Я полагала, это будет… что-то вроде сюрприза, — пробормотала старуха.

— Я не люблю сюрпризов.

— О. Ну хорошо. — Она сглотнула.

— Я так понимаю, ты знаешь, как связаться с этим дроидом?

— Да.

Граф сурово посмотрел на нее.

— Да, господин, — быстро поправилась Уирри.

Дуку медленно провел рукой по спине мисс Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — Викс. Лисица дернулась и заверещала. Граф поднял руку. В его пальцах был зажат клок шерсти.

— Хм, — протянул Дуку. Он уронил шерсть на пол и снова погладил лисицу. Еще один вопль. Еще один клок шерсти. Граф сделал паузу, словно о чем-то задумавшись, затем перевернул лисицу, демонстрируя ее подпорченную шубку.

— Вот, Уирри. Не желаешь ли прочесть свое будущее?

Домработница перевела взгляд с хозяина на лисицу, потом обратно. Ее губы задрожали.

— Что я должна сделать?

* * *

— Что это с твоим электрослугой? — спросила Лазутчик. Они уже довольно долго шли по пещерам, следуя за огоньком меча Йоды. Вдруг дроид замер как вкопанный, словно Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — у него зависла программа.

— Фиделис! — окликнул Уи, резко и повелительно. Стены пещеры отозвались эхом.

Ж-ж-ж. Послышалось лязганье. Фиделис, похоже, очнулся. Он помотал головой:

— Да, хозяин Уи?

— Что-то случилось?

— Вовсе нет, господин. Я просто… э-э… просто сверялся с картой, господин.

— Идемте, — сказал Йода. — Большая пещера впереди. Отдохнем мы там.

— Мне не нужен отдых, — заявил Уи. Его походка, обычно грациозная, сделалась прыгающей, голос звенел от едва сдерживаемого возбуждения. — Мне нужно домой.

Лазутчик с большим трудом пробиралась по зловещим ходам. Из-за того, что нужно было все время вглядываться в темноту, у нее болели глаза. Пролезая в подземный Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — ход, она дважды сильно ободрала лодыжки. Зато Уи маршировал, будто при свете дня. Его глаза горели и казались почти безумными.

— Сила здесь велика, — сказал он и засмеялся от удовольствия.

Насчет Силы он был прав. Даже Лазутчик ее улавливала: глубоко под кожей она чувствовала нервное покалывание, словно повсюду было полно магнитов и эти магниты притягивали железо в ее крови. Уи это ощущение опьяняло. Лазутчика оно пугало. Сила здесь была какой-то тревожной: резкая и разбалансированная, она так же отличалась от мягкого золотистого сияния Храма джедаев, как сырой, кислотный вжунский ветер отличался от воздуха Корусканта.

Уи повернул за угол, следом Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — протопал Фиделис. Лазутчик, спотыкаясь, догоняла их. Мастер Йода легонько взял ее за руку.

— Тихо, — прошептал он. — Слушай меня, падаван. Оставить вас здесь я должен.

— Оставить? — прошипела Лазутчик.

— Можно ли доверять Фиделису, не уверен я. Охранять твоего друга, я знаю, он будет; но путь джедая — это нечто иное.

"Это точно ", подумала Лазутчик, вспомнив об измене Солиса.

Йода повел носом.

— Выход на поверхность отсюда недалеко; свежий воздух я чувствую. Туда пойду я. Вы же в пещере оставайтесь. Если все удачно сложится, вернусь я к вам. Если через двенадцать часов не встретимся мы, на корабль отправляйтесь и сообщение в Храм джедаев пошлите, что Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — не вернется Йода.

— Но…!

Ладонь старого мастера сжала ее руку.

— За своим другом следить ты должна! Вжун взывает к темной стороне, что внутри него.

— Ого, зацените! — донесся откуда-то сверху голос Уи. — Скелеты!

— И что мне с ним делать? — прошептала Лазутчик… но Йоды уже не было.

Ругаясь сквозь зубы, Лазутчик полезла наверх по известняковым уступам. Единственным источником света был меч Уи, слабо сиявший далеко впереди. Пол устилал слой серой пыли, тонкой как зола. Здесь ничего не росло, хотя время от времени Лазутчик видела мелкие кости — должно быть, останки животных, которые свалились сверху или были занесены в пещеру во время Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — половодья. Где-то вдалеке в подземный водоем капала вода: кап, кап, кап; на каждый всплеск стены отзывались эхом.

Лазутчику подумалось, что каждая капля подобна человеческой жизни: набухает под невидимым потолком пещеры; затем, как сама жизнь, стремительно проносится, падая в холодную воду; затем появляется эхо — как воспоминания тех, кто еще жив; эхо слабеет, затихает и, наконец, умолкает совсем.

— Что там стряслось с Лазутчиком? — услышала она странный, комичный голос Уи. — Я пойду погляжу! — пискляво ответил он сам себе.

Что-то застучало, как сухие палки друг о друга. Когда Лазутчик почти вскарабкалась на площадку перед следующей пещерой, сверху на нее уставился ухмыляющийся череп. Костлявая Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — рука протянула ей ладонь. Уи с помощью Силы заставлял хрупкие кости парить в воздухе.

— Дать руку? — спросил он тем же высоким, писклявым голосом, и костлявые пальцы сомкнулись вокруг ее запястья.

Лазутчик взвизгнула и ударила рукой по камню. Кости разлетелись на куски. Летающий скелет — размером с ребенка, не больше — поднес руку, на которой теперь не было пальцев, к пустым глазницам.

— Ого. Теперь я калека, — пропищал он голоском маленького мальчика.

Второй скелет — на этот раз явно принадлежавший взрослому — покачиваясь, подплыл к первому.

— Осторожнее, сынок, — проговорил Уи, уродливо пародируя голос матери. — Она злючка .

Сердце Лазутчика забилось.

— Уи. Прекрати.

— Я просто Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — развлекаюсь, — сказал Уи, выходя из пещеры. — Лазутчик, это невероятно. Это место какое-то особенное — ты разве не чувствуешь? Я еще никогда так не чувствовал Силу. В другом месте мне пришлось бы напрячься, чтобы просто держать кости в воздухе, но здесь…

Он принялся что-то напевать под нос, помахивая мечом, как дирижерской палочкой. Скелеты взялись за руки и стали танцевать.

— Положи кости на землю, — потребовала Лазутчик, изо всех сил стараясь говорить спокойно.

— Зачем? Прежние хозяева ими не пользуются.

— Это неуважительно, — заметила Лазутчик.

— Я не понимаю…

— Уи. Прошу тебя. Пожалуйста, — сказала Лазутчик.

Тишина.

— Ну ладно. — Уи отвернулся. Кости со стуком Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — посыпались на пол. — Я думаю, некрасиво пугать маленьких девочек.

Лазутчик выждала, когда ее сердце перестало колотиться.

— Уи!

— А?

— Знаешь, ты какой-то странный, тебе не кажется?

Тишина.

— Знаю.

— Меня это пугает, — сказала Лазутчик. — Сила здесь очень велика. Если даже я это чувствую, я и представить не могу, что чувствуешь ты. Мне кажется, без крайней необходимости лучше Силу вообще не использовать. Она как… как воздух, в котором слишком много кислорода. Темная сторона только и ждет, чтобы вспыхнуть.

— У меня для тебя новость, Лазутчик. Темная сторона здесь. — Уи постучал себя по груди. — Где бы мы ни были, она всегда с нами Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —.

Он выключил меч.

Тьма сделалась абсолютной. Где-то зарождалась капля воды, набирала вес и падала в невидимый бассейн. Кап-кап-кап-кап-кап .

Тишина.

В темноте проступили звезды — маленькие пятнышки света, поблескивающие на потолке пещеры.

— Я где-то уже видел эти огоньки, — сказал Уи.

— Это фосфорные черви, — пояснил Фиделис. — Мы часто спускались сюда, когда вы были еще младенцем, хозяин. Вы, я, ваш брат и ваш отец — до его… э-э… болезни.

— А что с ним случилось?

Лазутчик сняла с пояса меч и включила его на минимальную мощность, просто чтобы освещать путь.

— Благородные семьи Вжуна традиционно отличались очень высоким уровнем мидихлориан Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —, — сказал Фиделис. — Это был признак привилегированности. Всего несколько поколений назад Вжун установил серьезные торговые отношения с Республикой; до тех пор джедаи не имели возможности — простите за откровенность — держать население под контролем при помощи своей обычной практики похищения детей, которые имеют необычные способности. В незапамятные времена Вжун имел контакты с ситами, но с недавним приходом Республики общество впервые подверглось длительному воздействию джедайской идеологии. Конечно, интерес к мидихлорианам всегда был высок, но появление джедайских "охотников на детей", естественно, вынудило благородные семьи задуматься о том, как увеличить свои способности и защититься от опасных… — дроид деликатно кашлянул —…чужаков .

— Граф, ваш отец, был участником консорциума Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —, который занимался генетическим увеличением естественного уровня мидихлориан населения Вжуна. Эксперимент увенчался полным успехом.

— То есть они создали целую планету чувствительных к Силе людей, которых никто не обучил ментальному контролю? — ужаснулась Лазутчик.

— Так вот чем пахнет здешний воздух, — сказал Уи. — Сумасшествием . Они все сошли с ума, да? Я прямо слышу, как камни вопят.

У Лазутчика пересохло во рту.

— Уи…

— А ты разве не слышишь? Я не могу с этим ничего поделать, — ответил он.

— Ты снова меня пугаешь.

— Не волнуйся. Это моя планета. Мой дом. Меня здесь знают. — Уи потыкал ногой груду костей. — Мать и ребенок, по-моему. Они прятались здесь от Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — моего отца, да?

— Господин, эм-м…, — Фиделис замялся. — Этого я точно не могу сказать.

Лазутчик подняла руку, услышав вдалеке шаги, звяканье и скрежет металла. Затем, словно по волшебству, из трещины в скале донеслась цепочка приказов, как будто произнесший их солдат находился всего в нескольких метрах:

— Рассредоточиться по пещерам. Брать живыми или мертвыми .

Лазутчик поежилась.

— Дуку прислал за нами дроидов.

— Пора двигаться, — согласился Уи. — Эй… а где мастер Йода?

— Ушел. Он сказал, через двенадцать часов встретимся на корабле.

— Я этого не слышал, — с подозрением произнес Уи. — Почему он сказал это тебе, а не мне?

— Откуда я знаю, — огрызнулась Лазутчик. — Может Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —, потому, что ты ведешь себя как непонятно кто?

Уи хотел что-то сердито возразить, но сдержался. Он кивнул, закусив губу:

— Хороший ответ. Мне тяжело здесь находиться. Мысли все время разбегаются; я должен их обрывать. Я использую упражнение Безмолвной Медитации, которому научил нас мастер Йода, когда нам было по пять лет. Ты его помнишь?

— Конечно.

Глаза полузакрыты, язык свернут и касается зубов; Сила, подобно колесу, скатывается с головы, течет по хребту, через костный мозг бедренных костей и разряжается через ступни ног. "Ребенок наполнен Силой, как облако — электричеством , — говаривал Йода. — Пусть разряд проходит через вас и уходит в Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — землю, в землю ". Лазутчику показалось, будто она слышит ласковый голос учителя: "…Расслабиться должны вы !" — и хихиканье детей в сонном, залитом лучами солнца классе.

Голос Уи оборвал ее воспоминания.

— Ты знаешь, ведь то же самое случилось с наставником Асажж Вентресс. Его занесло на какую-то странную, свирепую планету, и джедаи бросили его. Мастер Йода его бросил.

— Ты действительно думаешь, что это вся история?

Уи пожал плечами:

— Просто забавное совпадение. Это все, что я имел в виду. Фиделис, уведи-ка нас от этих дроидов, хорошо?

— Разумеется, господин. Я знаю здесь каждую трещину и расселину. Следуйте за мной, пожалуйста.

Падаваны двинулись за дроидом Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —. Лазутчик шла второй, ее меч рассеивал темноту бледно-голубым сиянием; Уи, шагая легкой походкой, прикрывал тыл. Многометровая толща скальной породы над головой, похоже, его не беспокоила, но Лазутчика она раздражала. Давящая, смертельно опасная масса, миллионы тонн камня, изрытого норами и трещинами. Парочка мин из миномета или одна оглушающая граната обрушат всю цепь пещер, похоронив их заживо.

"Прекрати , — приказала себе Лазутчик. — Джедай — даже молодой и нервный — не должен позволять себе паниковать. Ты всю жизнь трудилась, чтобы вот так рисковать, Таллисибет. Ты заслужила этот страх. Что бы подумал Джей Марук? "

При мысли об учителе ей стало тепло и грустно. Лазутчик Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — вспомнила, как рыдала над умирающим Маруком в космопорту Финдара. "Не покидайте меня, учитель", — сказала она. И он ответил: "Никогда, мой падаван".

За ее спиной Уи засмеялся:

— Помнишь, как обычно говорил мастер Йода? "Когда смотришь на сторону темную, осторожен будь… "

"…потому что темная сторона на тебя смотрит ", — закончила Лазутчик.

* * *

Кап, кап, тук, шлеп.

Граф Дуку сидел за столом в своем кабинете, делая вид, что читает депеши с фронтов, но на самом деле вслушиваясь в непрекращающийся стук дождевых капель в окна, к которым он сидел спиной. Вслушиваясь не только ушами.

Йода приближался.

Он двигался тихо, осторожно, скрывая свое присутствие; Сила плавно Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — несла его, как листок по течению. Но на Вжуне темная сторона была гораздо сильнее светлой, и время от времени учитель ступал против течения. Эти моменты Дуку и отслеживал. Однажды, несколько минут назад, старый джедай сделал неверный шаг, поставив ногу против течения. Волна Силы прокатилась через скальное основание, на котором стоял замок Малро, возвестив о приближении учителя, словно отголосок далекого землетрясения.

А может, это и не была ошибка. Может, Йода хотел, чтобы Дуку знал: он идет.

С тех пор тишину ничто не нарушало. Старый джедай скользил по поверхности Силы, как водомерка, и лишь слабое ощущение тепла на коже Дуку выдавало его присутствие. Так Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —, будто граф был слепым, и о наступлении дня ему говорило лишь тепло солнечных лучей, согревающих тело.

Дуку и не рассчитывал, что учитель позволит привести себя в замок Малро под конвоем. "Бой есть выбор момента , — говаривал учитель, — и задача воина — лишить противника этого выбора ". Мысленно Дуку перенесся в день первого урока фехтования: приземистая фигурка в коричневом одеянии, кряхтя, раздает тренировочные деревянные мечи; дети хихикают; запах чистого полотна и матов, которыми выложен центральный круг; учитель, шаркая, выходит вперед, его долгий, усталый вздох; и вдруг — рывок, маленькое существо призывает Силу, которая наполняет его до краев; напор такой сильный, что Дуку и Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — другие одаренные ученики чувствуют его — вихрь энергии, который вырывается из углов зала и вливается в мозолистые ступни Йоды, бежит по его ногам и туловищу, как электрический ток; в глазах — огонь, Сила собрана на кончике деревянного меча, словно молния в клетке; и когда он поднимает ногу и становится в широкую боевую стойку, можно почувствовать, как весь Храм содрогается.

Тук, кап, тук .

Да, будет интересно еще раз повидать Йоду. Все равно, что вернуться в дом детства. Нет, Дуку не собирался предаваться ностальгическим чувствам. Ныне он держал в своих руках судьбы миллионов; его окружали подчиненные, просившие приказов, и жертвы, просившие Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — пощады. Естественно, было заманчиво снова вспомнить те давние, сравнительно беззаботные дни, когда он — мальчишка — предавался мечтам о спасении чужих жизней, а не считал свои жертвы тысячами, как сейчас. Забавно: когда-то он был так молод, что каждая жизнь казалась ему бесценной.

Но он давно стал взрослым и перерос эти сантименты. Он больше не мальчик и никому не позволяет собой помыкать.

Кроме Сидиуса, конечно.

В памяти снова всплыли слова Вентресс. "Разве он может оставить вас в живых…? Он использует вас до конца… " Выкручивалась, конечно. Но, звезды свидетели, ловкий финт она придумала. Одно можно сказать об Асажж наверняка: она всегда безошибочно угадывала Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —, куда нанести удар.

"Вы слишком его затеняете, граф. "

Дуку бросил взгляд на голомониторы, стоявшие на рабочем столе. Множество сцен требовало его внимания: картина сражения на Омвате; панорамная съемка опустошений на Хоногре спустя шесть месяцев после токсической катастрофы — элемента плана генерала Гривуса, предложившего использовать в кампаниях Внешнего Кольца биологическое оружие; голотрансляция из зала Сената Республики; срочное включение — маленький кораблик, который стремительно спускался с орбиты Вжуна, преследуемый двумя сторожевыми катерами с высокой орбиты; оперативные донесения от отрядов солдат, следовавших по пещерам за Йодой и детьми; наконец, серия картинок с камер наблюдения в самом замке — территория перед парадным входом, центральная зала, вход для Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — слуг и коридор, ведущий к кабинету.

Граф не любил неожиданностей.

Тук, шлеп, тук! Дождь усилился, громко стуча в окна.

Дуку потянулся к панели, чтобы увеличить изображение корабля, за которым гнались его катера — и остановился, глядя на свою ладонь. Проклятая рука снова дрожала. Тепло еще сильнее разлилось по коже, как стыдливый румянец, и ладонь задрожала еще больше. Странно, неужели он боится? Разум Дуку был совершенно спокоен, но тело реагировало так, будто он был подростком, который отважился заговорить с красивой девушкой; страх и стыд, желание и надежда — противоречивые чувства сплелись в безумный клубок.

Тук, тук!

Наконец граф осознал, что это не Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — стук дождевых капель . Он вихрем развернулся и посмотрел в окно. Непостижимым образом умостившись на узком карнизе на высоте пятого этажа, мастер Йода стучал в стекло своим посохом. По его морщинистому лицу стекали дождевые струи, и он ухмылялся, как горгулья.

* * *

Сверхскоростной модифицированный курьер типа "Крия" от "Хорш-Кессель" несся сквозь атмосферу Вжуна, как разряд молнии, а за ним мчались, как ошпаренные, два сторожевых катера Торговой Федерации. Термин "ошпаренные" был вполне уместен, поскольку пилот "Крии", похоже, прогулял в летной школе уроки вхождения в атмосферу. Вместо того чтобы постепенно гасить скорость, описывая долгие пологие витки в верхних слоях атмосферы, сверхскоростной Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — курьер снижался под самоубийственно крутым углом. Его термообшивка раскалилась до зловещего, ослепительного оранжевого свечения. Словно хвост кометы, за кораблем волочился поток раскаленного воздуха и горящей пыли.

Один из катеров пролетел вдалеке, не рискнув продолжать спуск под таким ненормальным углом. Второй, раскалившись докрасна, упрямо висел на хвосте "Крии", стреляя из носовой пушки короткими очередями, которые, впрочем, не достигали цели. Два корабля с визгом пропарывали небо, как флимсипласт. "Крия" весело вертелась под огнем. Лазерная турель на ее корпусе развернулась назад и выпустила длинную очередь.

Несколько долгих мгновений носовые щиты катера держали.

Прикончил его не энергетический разряд, пробивший броню, — это сделал жар окружающего воздуха Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —, достигший точки плавления корпуса. В одну секунду, длившуюся вечность, очертания корабля начали расплываться, и он понесся к земле, как раскаленная капля крови. Пилот попытался выйти из пике, но громадная перегрузка разорвала плавящийся корпус, и корабль разрушился, огненным метеором врезавшись в руины Печального Удела.

Пролетев несколько километров, "Крия" изящно опустилась на землю в сотне метров от покинутого "Б-7".

— Что это было? — спросил Оби-Ван Кеноби из-за турели, расстегивая ремни безопасности. — Сначала я думал, что нас собьют. Потом решил, что ты собираешься нас сжечь. А потом я был уверен, что мы разобьемся.

Энакин, ухмыляясь, выпрыгнул из кресла пилота.

— Просто Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — маленько развлекся. Я бы назвал это…

— Показухой?

— Показухой! Вопрос не в том, чтобы победить, учитель. Кстати, вижу атакующих дроидов Федерации, подходят двумя отрядами со стороны места посадки "Б-7"; шесть… семь… восемь дроидов, — беспечно прибавил Энакин, бросив взгляд на тактический дисплей "Крии". — Вопрос в том, чтобы сделать это красиво . — Он положил ладонь на рукоять меча и приготовился выпрыгнуть через носовой люк корабля. — Готовы?

— Нет! — Оби-Ван уселся обратно в кресло стрелка. Лазерная пушка "Крии" прожгла дыры в трех атакующих дроидах, бежавших к курьеру. Остальные поспешно бросились в укрытие. — Вот теперь готов.

Из шкафчика, стоявшего у переднего люка, Энакин достал два бластера Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —.

— Обожаю эту планету. Она прямо пропитана Силой! Я почувствовал это, как только мы вошли в атмосферу. Я, вообще-то, довольно неплохой пилот…

— Прекрасный пилот, — признал Оби-Ван.

— …но здесь было такое ощущение, будто корпус корабля и моя кожа слились воедино. Я знал, какую температуру он способен выдержать, какой вращательный момент, сколько "бочек"…

— А что способен выдержать мой желудок, ты явно не интересовался. — Оби-Ван, все еще немного бледный, выбрал себе бластерное ружье и несколько оглушающих гранат.

— Разница между Корускантом и этой планетой — это как разница между купанием в пресной воде и в океане. Я ощущаю себя таким легким Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —!

Энакин открыл замок люка и в высоком прыжке покинул корабль. Вокруг люка замелькали вспышки бластерного огня, но джедай уже был снаружи и, делая переворот в воздухе, палил с обеих рук — раз, два, три, четыре! Двое дроидов с простреленными видеосенсорами продолжали вслепую бежать по холму, их сожженные сенсорные платы рассыпали искры.

Энакин завис в воздухе на неправдоподобно долгое время, затем позволил себе упасть на землю, кувыркнулся через плечо и дважды выстрелил в дроида, который подкрадывался сзади: отстрелил ему руку с бластером и разбил колено. В следующее мгновение он уже стоял на ногах, сохраняя идеальное равновесие; дула его бластеров дымились под Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — дождем.

— Я мог бы ходить по воде, — сказал Энакин.

Дроиды начали отступление — невредимые отходили быстро и умело, но те, которых Энакин ослепил, ковыляли неуверенными зигзагами, издавая пронзительный писк, похожий на неестественные крики машинной боли. Оби-Ван последовал за Энакином, на ходу отразив мечом несколько бластерных выстрелов, выпущенных отступающими дроидами.

— Почему они пищат? — поинтересовался Энакин.

— Эхолокация. Это запасной орган ориентации на крайний случай: они пищат, как нетопырки, пытаясь с помощью сонара составить граф местности.

Энакин недоверчиво посмотрел на бывшего наставника.

— Я не шучу, — сказал Оби-Ван. — Об этом говорилось в одной из последних сводок.

— Должно быть, я ее пропустил, — буркнул Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — Энакин, наблюдая, как ослепленные дроиды бредут за товарищами, натыкаясь друг на друга. — Идемте. Посмотрим, нет ли у них в плену Йоды и падаванов.

Они побежали следом за отступающими дроидами, задержавшись у "Б-7" лишь за тем, чтобы убедиться, что пленных джедаев там нет.

Тем временем дроиды взобрались на холм и скрылись в пещере.

— Ну, что скажешь? — спросил Оби-Ван, передавая Энакину электробинокль.

Они припали к земле за невысоким, поросшим мхом гребнем, и смотрели на темную расселину, похожую на рану в ядовито-зеленом склоне холма. Было видно, как вспыхивают огоньки на кончиках ружей дроидов, лежавших в такой же позе внутри пещеры.

Энакин Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — задумался.

— Придется долго бежать вверх по холму. Спрятаться негде. Они будут вести огонь по нам сверху, из укрытия. Настоящий расстрел, если толком разобраться.

— Я тоже об этом подумал.

Энакин снял с пояса сферу с вмятиной на боку и швырнул ее вверх.

— Нет! — закричал Оби-Ван, но было поздно. Энакин с помощью Силы послал оглушающую гранату в проем, где она лопнула с глухим низким ревом, похожим на грохот звуковой трубы, сброшенной со шпиля Храма джедаев на каменную мостовую.

Один удар сердца. Второй.

Куски металла вылетели из пещеры, словно конфетти. Спустя мгновение Оби-Ван почувствовал, как почву под ногами Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — сотряс низкий, вибрирующий рокот. Затем еще раз. И еще. Из входа в пещеру донесся гром падающих камней, после чего из проема, будто предсмертный выдох великана, вырвалось огромное облако пыли.

— Великолепно, — сказал Оби-Ван. — Пещеры обрушаются.

Целые участки склона вспучились и просели, почва под тонким слоем вжунского мха сделалась мягкой и черной, как надгнивший фрукт. Грохот падающих камней не стихал. Земля продолжала вспучиваться волнами; все новые участки медленно наклонялись и соскальзывали в грязь.

Улыбка на лице Энакина померкла.

— Я не уверен, что граната была хорошей идеей, — заметил Оби-Ван.

— Но ведь Йоды там не было, правда? — уточнил Энакин. — И падаванов?

— А Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — ты как считаешь? — Бросив взгляд на потрясенное лицо молодого человека, Оби-Ван смягчился. — Уверен — если бы Йода погиб, я бы почувствовал это в Силе. Но в следующий раз подумай как следует, прежде чем преобразовывать ландшафт, хорошо?

— Да, учитель, — сказал Энакин. Официально он уже не был падаваном Оби-Вана, но всякий раз, когда чувствовал, что набедокурил, начинал обращаться к нему как к учителю. — И что теперь?

Оби-Ван поднялся на ноги.

— Теперь, я думаю, мы… Ого! — сказал он, посмотрев на одежду. Его плащ был запачкан какой-то зеленой гадостью, похожей на сок ядовитого фрукта. В тех местах, где ткань касалась Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — вжунского мха, мокрого от довольно едкого дождя, нити уже начали распадаться.

— Знаю. У меня кожа горит от этой измороси, — пожаловался Энакин.

— Что за ужасная планета, — буркнул Оби-Ван. — Не хотел бы я здесь быть министром туризма.

Он показал на роскошный особняк, стоявший где-то в километре от берега. Здание было выстроено из белого камня, обрамленного кроваво-красным.

— Думаю, мы пойдем туда. Как по мне, этот особняк вполне в стиле Дуку. А там, где Дуку, недалеко должен быть и Йода.

* * *

Обычно Сила позволяла Лазутчику предсказывать действия противников только во время поединка, но воздух Вжуна был так насыщен энергией, что Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — дрожь предчувствия пробежала по ее коже за несколько секунд до того, как пещеры начали рушиться.

— Фиделис! Выводи нас отсюда! — закричала она, и дроид, повинуясь тревожному тону приказа, схватил ее за пояс и поволок за собой.

Они со всех ног бросились бежать по длинному, узкому коридору. Раздался первый взрыв — приглушенный треск, похожий на близкий выстрел из бластера. За ним последовал низкий грохот, который не ослабевал, а становился все громче: камеры за их спинами начали осыпаться.

Падаваны уставились друг на друга. Воздух пещеры, до сих пор неподвижный, вдруг зашевелился и подул во все стороны, как безумный ветер. Земля под ногами задрожала.

— Ой-ой, — прошептала Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — Лазутчик.

— Не останавливайтесь! — крикнул Фиделис. — Мы уже почти у цели!

Проворно ступая в темноте, он пробежал еще через одну галерею, неся Лазутчика так высоко, что из-за быстрого бега дроида ее ноги не всегда касались земли.

Шорох, гул, оглушительный грохот.

— Одно из озер поползло! — сказал Фиделис. Лазутчик все еще терялась в догадках, что он имел в виду, когда сверху на них обрушилась стена воды. Должно быть, в дне одного из больших подводных водоемов образовалась трещина, и тихий предсказуемый водоем внезапно превратился в бушующий водопад. От удара водяной лавины Лазутчик так сильно стукнулась головой о железный бок Фиделиса, что у Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — нее зазвенело в ушах.

— Хозяин! — закричал дроид.

В мелькании отблесков меча Уи Лазутчик увидела, как водяной поток сшиб его с ног и понес обратно по туннелю. Раздался еще один колоссальный взрыв, и свод пещеры, из которой они только что выбежали, рухнул.

Фиделис отшвырнул Лазутчика и бросился в проход, превратившийся во временное русло реки. Течение несло Уи к только что возникшему водопаду, который с ревом обрушивался в бездонную пропасть. Из ледяной воды вынырнуло лицо падавана; он протянул руку и ухватился за выступ скалы, пытаясь удержаться под напором реки, которая увлекала его навстречу смерти.

Игнорируя шок от соприкосновения Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — с ледяной водой, забыв о звоне в голове, Лазутчик призвала всю свою энергию и влила свою волю в волю Уи, прижимая его ладонь к скале.

Спустя несколько секунд опасность миновала. Водоем опустел, течение ослабло, а Фиделис добрался до своего хозяина. Дроид подхватил Уи и понес. Сердце Лазутчика запело от невероятного облегчения.

— Спасибо, — пропыхтел Уи.

— За что? — удивилась девочка.

— Я почувствовал, как ты меня подхватила. Камень был слишком скользким, я пытался уцепиться, но пальцы соскальзывали. Потом ты меня подхватила, и я смог удержаться. — Он улыбнулся, тяжело дыша. Лицо у него было мокрое и все в синяках. — В общем, спасибо, что спасла Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — мне жизнь. Хотя я и напыщенный самовлюбленный позёр.

— Но ведь ты мой самовлюбленный позёр, — проворчала Лазутчик. Она вспыхнула от удовольствия. — Джедаи всегда выручают друг друга.

Почва снова содрогнулась, и где-то пугающе близко обрушились еще несколько тонн скальной породы.

— Идемте! — позвал Фиделис.

Он увлек их дальше по галерее: они прошли мимо одной боковой пещеры, второй и свернули в третью. Дальше была трещина — такая узкая, что Лазутчику пришлось идти, повернувшись боком. И вдруг под ногами они увидели плиты. Они прошли по темному коридору, похожему на пустой канализационный коллектор, и спустя несколько мгновений показалась дверь.

Фиделис распахнул ее.

— Скорее!

Вспыхнул яркий Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез — свет, ослепивший привыкшие к темноте глаза падаванов. Дроид втолкнул их внутрь и закрыл дверь.

Проморгавшись, Уи увидел, что они очутились не в пыльной тюремной камере, а в обставленной со всеми удобствами комнате: на стенах висели гобелены, в резном камине потрескивал огонь. На полу лежал красивый ковер с красно-белой каймой, на нем был выткан какой-то лесной пейзаж.

Это была комната из его сна.

Это была комната из его сна, но только в ней присутствовали еще шестеро дроидов-убийц, державших оружие наизготовку, а за спинами дроидов, у двери, через которую вошли падаваны, стояла Асажж Вентресс.

— Господин Малро, — лениво проговорила она Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —. — Добро пожаловать домой.


documentaqsprkz.html
documentaqspyvh.html
documentaqsqgfp.html
documentaqsqnpx.html
documentaqsqvaf.html
Документ Глава 10. Замок Малро стоял на крутом утесе, который высился на северном берегу залива Слез —